La importancia de elegir entre establecer rutas absolutas y relativas en ArcMap se pone de relieve cuando pretendemos compartir un documento de mapa (*.mxd) o abrirlo en un PC distinto al que empleamos en su creación. Esto es debido a que en el documento de mapa (*.mxd) guarda como representar las capas y la ruta de acceso a las mismas. Por defecto, ArcMap recoge las rutas absolutas para localizar las capas.

Pero esta configuración puede ser alterada accediendo a las “Propiedades del documento de mapa”: File > Map Document Properties

Y dejando la configuración por defecto (rutas absolutas) o marcando “Almacenar ruta relativa a la fuente de datos”.

arcgis_ruta_relativa

La diferencia básica entre ambas es el origen desde el cual establecemos la ubicación de los directorios y archivos.

Las rutas absolutas indican la ubicación de los archivos o directorios respecto a la unidad de disco en el cual se almacenan los datos, y se define por el  conjunto de directorios  que tenemos que atravesar hasta llegar a una determinada capa o directorio.

Las rutas relativas determinan la ubicación de los archivos o directorios respecto al directorio o carpeta en la que se localiza el documento de mapa, que se conoce como “directorio actual”.

¿Cuándo seleccionamos rutas absolutas y cuando relativas?

Las rutas absolutas son adecuadas cuando no tenemos intención de llevar el documento de mapa a otro ordenador. Ya que nos permite realizar reordenación de los datos, moviendo su ubicación incluso entre distintas unidades de disco.

Las rutas relativas son adecuadas cuando realizamos cambios de ubicación del documento de mapa (compartirlo por email, abrirlo en otro ordenador,…). Pero siempre que se mueva el documento de mapa (*.mxd)  debemos mover también las carpetas con los datos para no alterar la estructura relativa de las carpetas respecto al documento de mapa,  por eso quedan restringidas dentro de una misma unidad de disco.

Por otro lado, existen diferencias en la “sintaxis” empleada en la ruta, ya que las rutas se inician con la letra que identifica la unidad de disco seguida de dos puntos y una cadena de carpetas o directorios separados por “\”, mientras que las rutas relativas identifican al directorio actual con un punto y los directorios “padre” (de jerarquía superior) con dos puntos seguidos.

Ejemplo: para indicar la ruta absoluta y relativa de la carpeta “Nuevas Capas”, siendo la carpeta actual “Documento del Mapa”.

arcgis_ruta_relativa_1

Ruta absoluta:          C:\TYCGIS – ANDALUCIA\MALAGA\NUEVAS CAPAS

Ruta relativa:            ..\MALAGA\NUEVAS CAPAS

 

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